《三国演义》的成功就是塑造了一大批人物形象,刘备、关羽、张飞桃园三英就是其中比较典型的人物,其次还有诸葛亮、曹操等等。关羽和张飞都以勇略著称当世。魏国谋臣程显赞誉关张“万人之敌”,周瑜称赞关张为“熊虎之将”。所以,刘备特别宠信关张,视他俩为心腹之臣。以致于后世论史者,如明末清初王夫之就认为:“刘备待关张之信,胜于对诸葛亮之诚。”